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Ideas, debates, analysis et al.

El paraiso escocés

José M. de Areilza

30 de noviembre, 2013

El ministro principal de Escocia, Alex Salmond, sigue el guión del buen independentista: se siente oprimido por la situación en la que vive y afirma que el paraíso está a la vuelta de la esquina. El Libro Blanco que ha presentado esta semana explica las ventajas de soltar amarras a base de ambigüedades y errores, como la permanencia de Escocia en la Unión Europea si se independiza del Reino Unido o la afirmación de que seguirían utilizando sin mayor inconveniente la libra esterlina. Este punto es especialmente descabellado porque crearía una situación de enorme dependencia de su nuevo Estado respecto a la política económica y monetaria decidida desde Londres. Pero el habilidoso Salmond se propone darle la vuelta a las encuestas que hoy prevén un rotundo “no” en el referéndum secesionista del próximo 18 de septiembre. Tiene dos ventajas sobre el “mejor juntos” del campo unionista: su facilidad para apelar a las emociones de sus paisanos y las dudas del partido conservador sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea. (more…)

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Un gobierno germano-europeo

José M. de Areilza

3 de noviembre

Al igual que se argumenta que todos deberíamos poder votar en las elecciones presidenciales en Estados Unidos, a todos los europeos nos va mucho en la orientación y el desempeño de la gran coalición alemana que se negocia estos días entre los correligionarios de Angela Merkel y los socialdemócratas. El nuevo gobierno de Berlín decidirá muchas cosas que afectarán al nivel de bienestar y libertad de los ciudadanos europeos. Algunas noticias que llegan de la cocina del pacto son más bien alentadoras, aunque no hay sorpresas y siguen el patron de realismo y pragmatismo al que nos tiene acostumbrado la canciller. El compromiso alemán con una union bancaria como parte esencial del rediseño del euro parece claro. La supervision común ya está aprobada y el paso siguiente es un sistema paneuropeo de resolución de crisis de entidades financieras, en el que los alemanes quieren que prevalezca el criterio de hacer pagar primero a los inversores privados, para evitar tener que seguir financiando con dinero público estas situaciones patológicas. Como era previsible, no cabe esperar que el próximo ejecutivo alemán acepte una union fiscal basada en la mutualización de deudas y, mucho menos, la creación de un Tesoro europeo o un Fondo Monetario de ámbito continental. Los rescates a cuatro países de la eurozona ya han costado a los contribuyentes alemanes el equivalente a un presupuesto anual (al exponer este dato, no añaden todos los beneficios económicos que han obtenido por la divergencia en la financiación de países acreedores y deudores…) (more…)

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La guía del elefante

José M. de Areilza

1 de noviembre, 2013

Paso a paso, las conversaciones para formar otra gran coalición avanzan en Berlín. Desde que en las elecciones de septiembre, se quedó a la puerta de la mayoría absoluta, Angela Merkel teje sin prisas la trama de un gobierno estable con el SPD, con quien ya pactó en 2005 un mandato que le propulsó al liderazgo europeo.
La ventaja de obtener mediante este pacto un claro predominio en el poder legislativo compensa el riesgo de dejar la oposición en manos de grupos pequeños, algunos de ellos, radicales. La negociación se parece más a una tediosa conferencia de expertos en política económica y social que a una pugna entre rivales politicos por conseguir más cuota de poder en el nuevo ejecutivo. El encargado en la americana NSA de escuchar estos días el móvil de Merkel puede morir de aburrimiento. Los programas electorales no son líneas rojas, sino puntos de partida para formular un consenso, con una versión final que, aun cuando se vote por cada formación política, se alejará de cualquier visión partidista y cerrada. El voluminoso contrato de coalición resultante se redacta para no humillar al socio menor del acuerdo, a las bases populares de la socialdemocracia alemana, aunque el prestigio de la canciller dentro y fuera es tal que contará con margen de maniobra ante los imprevistos de ruta.
La reedición del gran pacto gusta mucho a los alemanes, tal vez porque entienden que es preferible aparcar diferencias ideológicas y son más conscientes de la magnitud de sus retos, desde acuñar otro diseño de la moneda común, a proseguir las reformas en su Estado de bienestar, sin perder el tren de la reindustralización, y exportar su made in Germany por Europa y el globo. La división de la eurozona en países acreedores y países deudores distorsiona las percepciones respectivas. Aún así, desde la realidad española es fácil admirar la metódica búsqueda de consensos entre los dos grandes partidos alemanes por el bien de su país.
(publicado en ABC, 1 de noviembre, 2013)

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Europa, una utopía realista

José M. de Areilza

22 de octubre, 2013

Se ha convertido en lugar común afirmar que la crisis de la moneda única ha revelado una clamorosa falta de liderazgo y de visión en torno al proceso de integración europea. Sin embargo, no llama tanto la atención que la moneda común ha sobrevivido a los peores embates de los poderosos mercados financieros y, que ha sucedido por razones igualmente poderosas de carácter político, no sólo económicas. Ningún gobierno de la eurozona ha decidido abandonar este navío, a pesar de sus defectos de fábrica, y tampoco hemos virado hacia un euro con menos Estados. El rediseño de la unión económica y monetaria para hacerla más sólida y creíble está en marcha, a pesar de los titubeos y las dificultades para transferir nuevos poderes y recursos a la Unión.

Han pesado la inercia pro-europea, como un hondo convencimiento de que la integración es el horizonte de nuestra época. Pero no basta con haber salvado los muebles, ni la cautela lucida por los Estados acreedores, en especial, por quienes son gobernantes en los países acreedores, una nueva categoría de líderes renuentes aupados al puente de mando de Bruselas. Para que la Unión Europea resista al populismo en auge en tantos Estados, como a la todavía más grave indiferencia popular, es necesario formular un nuevo europeismo, adaptado al tiempo en el que vivimos. Un ideal para una Unión muy diversa, que pronto tendrá más de treinta Estados y en la que habrá con más frecuencia ganadores y perdedores. Necesitamos una narrativa europea distinta, que movilice a favor de la integración, más allá de las admirables invocaciones a la paz y a la prosperidad compartida de Jean Monnet y otros padres fundadores. A partir de este nuevo impulso utópico, el europeísmo para el siglo XXI podría basarse en estos dos objetivos: hacer plenamente compatible el avance en la integración europea con los proyectos nacionales de sus Estados miembros, es decir, descubrir que son mutuamente compatibles los avances de la integración con las demandas de modernización política o económica en el interior de los Estados y, dar por fin respuesta al imperativo de convertir a la Unión en un actor global, al levantar la vista y comprobar la acelerada transformación del mundo que nos rodea. (more…)

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Parlamentos y política exterior

José M. de Areilza

8 de septiembre, 2013

El anuncio de la intervención norteamericana en Siria ha puesto de relieve la importancia y la independencia del poder legislativo en Estados Unidos y el Reino Unido en materia de política exterior. El caso británico es bien distinto al norteamericano, porque las razones que explican la prominencia del legislativo son de tipo constitucional. David Cameron preside un gobierno parlamentario, nacido de la confianza de la Cámara de los Comunes y es responsable de sus acciones ante ella. El premier no ha calculado bien sus apoyos ni el peso que tiene en la opinión pública la mala gestión que Tony Blair hizo durante la guerra de Irak. El parlamento soberano ha dicho no, un revolcón considerable que ha dejado varada a la potencia militar europea más capaz y con el gobierno más dispuesto a secundar a los Estados Unidos. Sabíamos hace tiempo que la relación especial entre Washington y Londres formaba parte del pasado, pero ahora tenemos clara confirmación. Es una brecha que empezó a ahondarse con la decisión simbólica del presidente Obama al principio de su primer mandado en 2009, cuando devolvió un busto de bronce de Winston Churchill prestado por los británicos a su predecesor tras los ataques del 11S y que había sido colocado en el Despacho Oval.
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La Roca de Dover

José M. de Areilza

13 de agosto, 2013

Acaso no mucha gente conozca la Roca de Dover, el minúsculo territorio alrededor del castillo y el puerto de esta ciudad costera. En apenas unas hectáreas, los descendientes de católicos ingleses y de los soldados españoles que los apoyaron en las guerras contra los protestantes, han resistido las siempre un tanto desdeñosas invitaciones británicas y han recreado un curioso mestizaje identitario hispano-inglés. Dover es un enclave estratégico en el Canal de la Mancha, un gobierno autónomo que aspira a convertirse en un micro-Estado y funciona como puerto franco, con un régimen fiscal muy ventajoso. Ha demostrado una capacidad inusitada para atraer tráficos e inversiones de todo tipo y, últimamente, empresas de apuestas on-line. El diminuto territorio cedido por la corona británica a los defensores españoles de los renegados católicos fue ampliado por vía de hecho durante la segunda guerra mundial, gracias a la participación entusiasta de los habitantes de Dover, que ocuparon la playa adyacente so capa de instalar algunas defensas antiaéreas. Años después, los siempre belicosos católicos del Canal llegaron a levantar sobre las dunas nada menos que la única plaza de toros en el norte de Europa. (more…)

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