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Ideas, debates, analysis et al.

Grecia-UE: las últimas rondas

José M. de Areilza

19 de junio, 2015

Angela Merkel preferiría que fuera el Eurogrupo quien consiguiera pactar con Grecia y evitase el impago y su salida desordenada de la moneda común. Pero cada vez es más consciente de que tiene que involucrarse a fondo en la resolución de esta crisis y tratar de gestionarla personalmente antes de que estalle y los costes se disparen. Nadie sabe cuántos recursos harían falta para embridar a un Estado heleno fallido y con moneda propia gobernado aún por Syriza, una vez destituido Alexis Tsipras. En cambio, mientras Atenas no vuele todos los puentes, el cálculo de las ayudas se puede hacer y el resultado es manejable. Así que el pragmatismo ilimitado de la canciller y su estilo de liderazgo incremental la llevan a mantener la calma e intentar una y otra vez extender los períodos de gracia, en contra del ultimátum del FMI. La zona euro ha sido transformada en los últimos cuatro años y dispone de instrumentos y políticas para cerrar un nuevo pacto con los griegos, que, en palabras de Merkel, intercambie solidaridad por responsabilidad. Siempre, claro esta, que sus interlocutores, erráticos y faltones, quieran ayudarse a sí mismos. La condonación otra vez de parte de la deuda griega, la financiación del BCE a los bancos y un nuevo rescate, o una prórroga del actual, estarían condicionados a unos mínimos, como la reforma de las pensiones menos bajas y la mejora del deficiente sistema impositivo griego. El tiempo corre en contra de este escenario racional y deseable. (more…)

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España: Estado miembro cumple 30

José M. de Areilza

14 de junio, 2015

Esta semana nuestro país ha cumplido treinta años como participante en la integración europea. Queda poco del europeísmo ingenuo con el que llegamos a las instituciones comunitarias. La fe del converso estaba justificada por el deseo de dejar atrás la dictadura franquista y el aislamiento internacional. Formar parte de las Comunidades Europeas era sinónimo de modernización, compromiso con la democracia y apertura a las mejores ideas de progreso, justicia y libertad. Estábamos ante un objetivo compartido por todos los partidos políticos de la transición y un anhelo conjunto de la sociedad española. La negociación de adhesión no fue nada fácil y duró ocho largos años. Hubo que superar vetos franceses y recelos de otros Estados que nos veían como una gran Grecia, capaces de frenar el proyecto compartido. Los términos del pacto no fueron muy favorables. Pero España hizo política de Estado, se subió al proceso europeo en un momento de expansión y supo aprovecharlo para obtener beneficios económicos, políticos y sociales, desde los fondos europeos a la transformación de las empresas. Al mismo tiempo, demostró europeísmo y compromiso con los grandes objetivos de los primeros veinte años. Impulsó el mercado interior, la ciudadanía europea, el espacio de libertad, seguridad y justicia, las reformas económicas y la moneda común. Hasta 2004, nuestro país atravesó una fase de influencia política ascendente pocas veces vista en Bruselas. (more…)

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El nuevo pacto europeo

José M. de Areilza

31 de mayo, 2015

David Cameron deambula por un laberinto llamado reférendum europeo en el que se ha metido sin pensárselo mucho. La promesa de votar sobre la permanencia en la Unión le ha ayudado a ganar las elecciones, pero ahora pone en riesgo el futuro económico de su sociedad. Por eso, esta semana ha empezado una gira para explicar cómo piensa ganar esta consulta y pedir ayuda a sus socios en su empeño. Necesita pactar un nuevo status para su país en la Unión y, al mismo tiempo, animar una reforma del proyecto de integración desde tesis algo minimalistas. La ironía es que el Reino Unido solo puede aspirar a que Escocia siga formando parte del país si a su vez los británicos permanecen en la Unión Europea, a la vista del europeísmo que supuestamente alienta en el nacionalismo escocés (aunque romper países no es exactamente un valor europeo…). En concreto, el primer ministro conservador aspira a repatriar poderes hoy ejercidos por Bruselas y dar capacidad de veto a un grupo de parlamentos nacionales sobre las propuestas de la Comisión. Asimismo, defiende que la City londinense, el mayor centro financiero de la UE, pueda beneficiarse del mercado interior, pero no se vea perjudicado por las normas de la moneda común. También, querría tener manos libres en cuestiones como la inmigración y la política social, aunque ambos capítulos son esenciales en la definición de Europa que comparten los demás Estados miembros. La previsión es que al final consiga una declaración política, como la que Dinamarca logró para volver a votar sobre el Tratado de Maastricht, y que en la siguiente reforma de los pactos europeos la excentricidad inglesa quede más patente, pero no condicione la configuración de las nuevas reglas del juego. Este resultado quedaría lejos de las peticiones de los euroescépticos de su partido y de la combinación de ignorancia y populismo en las reclamaciones de los nacionalistas ingleses del UKIP. Los británicos deben reconocer que la eurozona necesita fortalecer sus instituciones, políticas y legitimidad social. La Unión puede deshilacharse si prevalece el recelo británico y no se renueva el proyecto político que explica la integración desde hace más de sesenta años. Francia y Alemania preparan para la cumbre de junio una iniciativa conjunta, para que el rediseño del euro se complete con nuevas normas y recursos. Realmente quien lleva ahora la batuta en este tándem es el gobierno de Berlín, pero es importante que París se apunte a fortalecer el euro. (more…)

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Una City más europea

José M. de Areilza

7 de marzo, 2015

En algún momento, más pronto que tarde, el Reino Unido votará su salida o no de la Unión Europea. En la perspectiva de un referéndum histórico, la sentencia dictada este miércoles por el Tribunal General de la UE puede ser uno de los pesos que al final inclinen la balanza hacia los partidarios de seguir dentro. A petición del gobierno de David Cameron, la Corte de Luxemburgo ha dictaminado que el BCE no tiene competencia para obligar a las cámaras de compensación, encargadas de liquidar los valores negociados en el mercado, a estar radicadas en un país perteneciente a la eurozona. Aunque cabe recurso ante el Tribunal de Justicia de la UE, el fallo anticipa una clara victoria para la City londinense, donde se realizan el mayor número de operaciones financieras denominadas en euros, y también consolida la integridad del mercado interior en el ámbito de los servicios financieros. Por el momento, el alicaído bando pro europeo en el partido conservador ha recibido un espaldarazo a tan solo dos meses de las elecciones generales, donde exhibirá que solo estando dentro de la Unión defienden los verdaderos intereses económicos británicos. Los euroescépticos aducirán que el gobierno de Su Majestad ha perdido igualmente otros casos en los que impugnaba normas europeas, como la regulación de los bónuses de los banqueros y la tasa sobre transacciones financieras. Pero la batalla más resonante era ésta, por el empleo y la riqueza que proporciona la industria financiera y la confianza en que el mercado único es el motor de la Unión. La sentencia, finalmente, vuelve a poner encima de la mesa que el referéndum británico debiera considerarse también un asunto interno para Bruselas. (more…)

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Jugar de farol

José M. de Areilza

20 de febrero, 2015

El gobierno griego sigue jugando al póker sin cartas, aunque empieza a ser muy consciente de que sus compañeros de mesa lo saben. Alexis Tsipras ha sido el primero en parpadear y por fin hace 48 horas solicitó la prórroga del actual rescate seis meses más. Al pedirla, cruza sus líneas rojas, como lo eran la suspensión del programa de privatizaciones y el aplazamiento del servicio de la deuda, banderas que ahora quedan atrás. Por no volver a casa con los bolsillos vacíos, el líder de Syriza regatea, quiere etiquetar el rescate con otro nombre y aliviar en lo posible unas condiciones ya negociadas y firmadas. Su meta es dar cuerda a la negociación y su problema encontrar suficientes aliados, mientras el reloj corre inexorable. Alemania se reafirma en el No. Grecia podría obtener quizá facilidades del BCE, a cambio de presentar resultados en sus proclamas de lucha contra el fraude fiscal, pero no mucho más.

En medio de rumores en Atenas de medidas de control para frenar la fuga de capitales, la absoluta dependencia de los bancos helenos de la financiación de emergencia del BCE ha empujado a la izquierda ganadora no hace un mes a reconectar con la realidad. Por si acaso, el Secretario del Tesoro de EE.UU. insta a un acuerdo y el comisario francés Pierre Moscovici entreabre la puerta a una menor austeridad en la Eurozona, pero sus colegas de la Eurozona no consienten en premiar la táctica radical de un socio que rompe con la lógica pactista europea. El mismo Miércoles de Ceniza Juncker pasaba de acusar a Tsipras de no saber de lo que habla a confesar que la troika ha pecado contra la dignidad de los griegos. Pero esa es una exageración verbal que incendia otras dignidades de Portugal, Irlanda, España… o Finlandia y Alemania, ensanchando la brecha entre países acreedores y deudores. La contención del fuego griego debería servir para hacernos ver por una vez que la Unión sabe manejar a la vez férreamente su poder sin perder la capacidad de atracción de los europeos de a pie, ni excluir a quienes votaron este 25 de enero en Atenas. (more…)

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Grecia tiene un problema

José M. de Areilza

8 de febrero, 2015

Hace cinco años la desastrosa situación de la economía griega hizo tambalearse al conjunto de la integración europea. El hecho de que una economía pequeña como Grecia pusiera al borde del precipicio a la eurozona demostraba que la moneda se había puesto en marcha a partir de una arquitectura fallida. Solo Alemania se ha gastado desde entonces el equivalente a un presupuesto anual en los rescates a griegos, irlandeses, portugueses y chipriotas. La brecha entre países acreedores y países deudores ha dañado seriamente la cohesión del proyecto europeo y ha deformado las percepciones entre Estados miembros del Norte y del Sur. Las políticas de austeridad y las reformas, impulsadas desde Berlín y sus aliados, han dado por ahora algunos resultados, pero solo después de muchos sacrificios. El Banco Central Europeo ha hecho lo que ha podido, dentro de sus limitaciones legales y políticas, para mantener la estabilidad financiera y comprar tiempo. La victoria de la formación de extrema izquierda Syriza ha obligado a volver a prestar atención a Grecia, que sigue siendo un Estado disfuncional, no recauda suficientes impuestos y mantiene un sector público desproporcionado para su tamaño. El nuevo gobierno encabezado por Alexis Tsipras defiende la permanencia de su país en el euro y al mismo tiempo quiere decidir con fórmulas de ingeniería financiera e invocaciones nacionalistas cómo y cuándo pagar la montaña de deuda pública. Pero ya no funciona su amenaza implícita de desestabilizar la eurozona. En su tour esta semana por algunas capitales nacionales lo más que ha obtenido es buenas palabras. En París y en Roma se vería con alivio un giro de la política europea hacia los estímulos para el crecimiento y la relajación de la supervisión europea sobre los presupuestos nacionales. Sin embargo, ni siquiera François Hollande y Matteo Renzi combinando sus capacidades políticas pueden hacer de contrapeso a Angela Merkel. Berlín es muy consciente de que el gobierno económico del euro no está aún completo pero tiene suficiente credibilidad y fortaleza para gestionar las contradicciones griegas. El siguiente paso debería ser aceptar por parte de Alemania que la UE puede ser a la vez flexible y exigente a la hora de negociar con Grecia las condiciones de una asistencia financiera sin la cual el país dejaría de funcionar. El problema lo tiene Grecia, pero Bruselas debe hilar fino para que no se interprete la disposición al diálogo como una señal de debilidad que aprovechen populismos aún peores en otros Estados miembros. (more…)

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