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Ideas, debates, analysis et al.

Jugar de farol

José M. de Areilza

20 de febrero, 2015

El gobierno griego sigue jugando al póker sin cartas, aunque empieza a ser muy consciente de que sus compañeros de mesa lo saben. Alexis Tsipras ha sido el primero en parpadear y por fin hace 48 horas solicitó la prórroga del actual rescate seis meses más. Al pedirla, cruza sus líneas rojas, como lo eran la suspensión del programa de privatizaciones y el aplazamiento del servicio de la deuda, banderas que ahora quedan atrás. Por no volver a casa con los bolsillos vacíos, el líder de Syriza regatea, quiere etiquetar el rescate con otro nombre y aliviar en lo posible unas condiciones ya negociadas y firmadas. Su meta es dar cuerda a la negociación y su problema encontrar suficientes aliados, mientras el reloj corre inexorable. Alemania se reafirma en el No. Grecia podría obtener quizá facilidades del BCE, a cambio de presentar resultados en sus proclamas de lucha contra el fraude fiscal, pero no mucho más.

En medio de rumores en Atenas de medidas de control para frenar la fuga de capitales, la absoluta dependencia de los bancos helenos de la financiación de emergencia del BCE ha empujado a la izquierda ganadora no hace un mes a reconectar con la realidad. Por si acaso, el Secretario del Tesoro de EE.UU. insta a un acuerdo y el comisario francés Pierre Moscovici entreabre la puerta a una menor austeridad en la Eurozona, pero sus colegas de la Eurozona no consienten en premiar la táctica radical de un socio que rompe con la lógica pactista europea. El mismo Miércoles de Ceniza Juncker pasaba de acusar a Tsipras de no saber de lo que habla a confesar que la troika ha pecado contra la dignidad de los griegos. Pero esa es una exageración verbal que incendia otras dignidades de Portugal, Irlanda, España… o Finlandia y Alemania, ensanchando la brecha entre países acreedores y deudores. La contención del fuego griego debería servir para hacernos ver por una vez que la Unión sabe manejar a la vez férreamente su poder sin perder la capacidad de atracción de los europeos de a pie, ni excluir a quienes votaron este 25 de enero en Atenas. (more…)

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Grecia tiene un problema

José M. de Areilza

8 de febrero, 2015

Hace cinco años la desastrosa situación de la economía griega hizo tambalearse al conjunto de la integración europea. El hecho de que una economía pequeña como Grecia pusiera al borde del precipicio a la eurozona demostraba que la moneda se había puesto en marcha a partir de una arquitectura fallida. Solo Alemania se ha gastado desde entonces el equivalente a un presupuesto anual en los rescates a griegos, irlandeses, portugueses y chipriotas. La brecha entre países acreedores y países deudores ha dañado seriamente la cohesión del proyecto europeo y ha deformado las percepciones entre Estados miembros del Norte y del Sur. Las políticas de austeridad y las reformas, impulsadas desde Berlín y sus aliados, han dado por ahora algunos resultados, pero solo después de muchos sacrificios. El Banco Central Europeo ha hecho lo que ha podido, dentro de sus limitaciones legales y políticas, para mantener la estabilidad financiera y comprar tiempo. La victoria de la formación de extrema izquierda Syriza ha obligado a volver a prestar atención a Grecia, que sigue siendo un Estado disfuncional, no recauda suficientes impuestos y mantiene un sector público desproporcionado para su tamaño. El nuevo gobierno encabezado por Alexis Tsipras defiende la permanencia de su país en el euro y al mismo tiempo quiere decidir con fórmulas de ingeniería financiera e invocaciones nacionalistas cómo y cuándo pagar la montaña de deuda pública. Pero ya no funciona su amenaza implícita de desestabilizar la eurozona. En su tour esta semana por algunas capitales nacionales lo más que ha obtenido es buenas palabras. En París y en Roma se vería con alivio un giro de la política europea hacia los estímulos para el crecimiento y la relajación de la supervisión europea sobre los presupuestos nacionales. Sin embargo, ni siquiera François Hollande y Matteo Renzi combinando sus capacidades políticas pueden hacer de contrapeso a Angela Merkel. Berlín es muy consciente de que el gobierno económico del euro no está aún completo pero tiene suficiente credibilidad y fortaleza para gestionar las contradicciones griegas. El siguiente paso debería ser aceptar por parte de Alemania que la UE puede ser a la vez flexible y exigente a la hora de negociar con Grecia las condiciones de una asistencia financiera sin la cual el país dejaría de funcionar. El problema lo tiene Grecia, pero Bruselas debe hilar fino para que no se interprete la disposición al diálogo como una señal de debilidad que aprovechen populismos aún peores en otros Estados miembros. (more…)

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Grecia contra Grecia

José M. de Areilza

2 de enero, 2015

Hace tres años la posibilidad de que un partido como Syriza, dispuesto a incumplir la ley, gobernase en un Estado miembro de la eurozona hubiera puesto a la moneda al borde del precipicio. A principios de 2015, ya no es así, porque la Unión ha avanzado de forma suficiente en el rediseño del euro: declaraciones y actuaciones del BCE, mecanismo europeo de estabilidad, puesta en marcha del primer pilar de la unión bancaria, supervisión de presupuestos nacionales… Se ha quedado anticuada la metáfora del anterior ministro británico de asuntos exteriores, William Hague, quien declaró que el euro era una casa en llamas sin puertas ni ventanas para salir. Si el partido de Alexis Tsipras consigue formar gobierno y lleva adelante su programa, el daño se lo hará en primer lugar a su país, al perder la financiación exterior, condicionada a las reformas y a cuadrar las cuentas. Grecia ya no pone en riesgo al conjunto y no puede chantajearnos, se advierte desde la cancillería alemana. No obstante, los políticos de la eurozona además de señalar los costes, deberían explicar la nueva arquitectura de la moneda común como expresión de un proyecto político de fondo, aunque éste no haya sido aún del todo articulado. Al tiempo que el nuevo Parlamento europeo y la nueva Comisión han comenzado sus trabajos, el debate sobre la Unión Política casi ha desaparecido en Bruselas. Es como si el malestar ciudadano por el bajo crecimiento y el desempleo, del que beben todos los populismos, llevase a mirar hacia otro lado, renunciar a dar un nuevo impulso a la integración y rehuir los debates con ideologías trasnochadas. (more…)

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Canciller Mutti

José M. de Areilza

12 de diciembre, 2014

La canciller alemana ha sido reelegida esta semana por octava vez como presidenta de su partido. Poco a poco, va dando los pasos para igualar el record de longevidad política de Konrad Adenauer. La mujer más poderosa del mundo sigue sorprendiendo a los que se acercan a su figura por su resistente y eficaz desempeño político, siempre pensando más en sus electores que en su puesto en la Historia. Merkel se ha convertido en una experta en no llamar la atención sobre su persona, conseguir ser subestimada por los rivales y tomarse su tiempo para procesar todos los datos y calcular la mejor decisión. Una explicación posible de su modus operandi es haber pasado su juventud en la Alemania del Este, un período repleto de cautelas y silencios necesarios para sobrevivir y progresar.

La política tras la unificación le ofreció la mejor vía de ascenso profesional. Cuando llegó al parlamento federal de Bonn en 1990 era una extraña al sistema. Gracias al canciller Kohl entró en el gobierno en un puesto secundario. Diez años después enarboló la bandera contra la corrupción en su partido.El gigante nunca le ha perdonado la traición y se lamenta de haberle ayudado a emerger de la nada. Pero ningún desprecio le afecta: Merkel es imbatible en fuerza de voluntad, autosuperación y capacidad analítica. Los que la conocen hablan de su humor en privado y de su sofisticación intelectual, que le lleva a ser más partidaria del matiz que del slogan. Se ha ganado el apelativo de «Mutti», madre en diminutivo, por la confianza que transmite a una sólida mayoría de alemanes de que todo está bajo control.Frente a los americanos que le acusan de ser una táctica sin gran visión, es consciente de que los tiempos no invitan a las utopías poco medidas -Obama es testigo de ello-. La próspera normalidad del contexto alemán es una gran conquista y el tacticismo de Merkel tiene también algo de visión: conoce a los alemanes y sabe al ritmo con el que se les puede gobernar. (more…)

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Un finlandés en Lisboa

José M. de Areilza

28 de noviembre, 2014

La ejemplaridad personal de los dirigentes europeos forma parte de la garantía de la deuda de cada país. Dicho de otro modo: sin confianza de los ciudadanos en los gobernantes, el rediseño de la eurozona no surtirá efectos. Que se lo digan a nuestro vecino Portugal, donde el escándalo desatado por la encarcelación del ex primer ministro José Sócrates ha sembrado de preocupación a una sociedad que en palabras de Gabriel Magalhaes, “ha despertado como una bella durmiente sobresaltada, pues reposaba sosegadamente sus destinos presentes y futuros”. Dos meses antes del doloroso rescate de su economía, el defenestrado dirigente presumía del buen estado de las finanzas públicas y recorría las capitales europeas explicando el avanzado uso de las nuevas tecnologías por su administración. Ahora sabemos que Sócrates vivía en un mundo fantasioso, construido con mentiras, un curriculum falso y cantidades de dinero sustraídas al erario público todavía por determinar, con las que financiaba un llamativo tren de vida en su retiro de París.

Su gusto por el lujo y el derroche contrasta con el contraejemplo del actual primer ministro, Pedro Passos Coellho, que podría salir beneficiado de la caída en desgracia de su antecesor. Por sus costumbres, Passos parece finlandés. Es austero, vive modestamente en su barriada de siempre, pasa sus vacaciones en Manta Rota, una playa popular, y cocina sardinas al aire libre como uno más. Su única excentricidad, además de cantar, es el gusto por las ideas y por eso ha incorporado a notables académicos –Vitor Gaspar, Miguel Maduro- a su gobierno. Es la lección de Portugal, cuya política es más avanzada de lo que el radar de la atención española está dispuesto a barrer desde que se esfumó la Revolución de los claveles. Y porque desde los días de Craxi no se había visto a un primer ministro en la ventanilla de un coche policial. Con dosis así de fuertes de corrupción, el Sur europeo no admitirá más sacrificios. (more…)

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El mejor proyecto europeo

José M. de Areilza

14 de noviembre, 2014

Los primeros quebraderos de cabeza de la nueva Comisión han provenido de las revelaciones de prácticas fiscales en Luxemburgo propias de un paraíso fiscal –en Holanda no son tan distintas- así como del Reino Unido, por la insistencia del gobierno conservador en limitar la libre circulación de trabajadores. Jean Claude Juncker ha reaccionado con la propuesta de nuevas medidas de transparencia y de intercambio de información fiscal, aunque arrastra un déficit de legitimidad por tener un doble rasero. Ha intentado tomar distancia de su pasado, utilizando la vieja fórmula de los miembros de la Comisión para referirse a su propio Estado miembro, “el país que mejor conozco”. En el asunto de los límites a la inmigración intra-europea, el Tribunal de Justicia ha dictado esta semana una sentencia importante que debe servir para volver a tender puentes entre Berlín y Londres. Los gobiernos podrán denegar ayudas sociales a los europeos que cambian de residencia solo para acogerse a un Estado del bienestar más generoso y que no realizan actividad económica alguna. El caso interpreta la legislación europea que existe desde 2004 para equilibrar la libertad de movimiento con el respeto a los contratos sociales de cada país. De este modo, ofrece una argumentación para limitar el “turismo de prestaciones” sin recurrir a las cuotas, ilegales en Derecho de la UE, pero reclamadas por los nacionalistas ingleses del UKIP y ahora también por el alcalde de Londres Boris Johnson, dispuesto a arrebatar a Cameron el liderazgo conservador a partir de mayo. Estos dos asuntos, fiscalidad e inmigración, ponen de manifiesto que el mercado sigue siendo el gran proyecto europeo. (more…)

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