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Ideas, debates, analysis et al.

Obama el Esperado

José M. de Areilza

21 de Enero, 2009

Hace casi un año, el 30 de Enero de 2008, di desde este Blog mi apoyo a Barack Obama, entonces esforzado contendiente en las primarias contra una poderosa Hillary Clinton. El inicio del mandato presidencial de Obama me llena de satisfacción pero no perderé ni un minuto calculando el impacto global que tuvo mi apuesta…

Una vez transcurridas las brillantes celebraciones de su investidura, el presidente Obama tiene ante sí el reto de pasar de pronunciar discursos que inspiran, emocionan y motivan a dirigir con eficacia el poder ejecutivo de la primera democracia del mundo. Hoy comienza a ejercer el trabajo más importante del planeta, en medio de un pesimismo generalizado sobre el estado de la economía, que contrasta con su mensaje de recuperación del lado idealista de la política.

Una de las cosas que mejor ha hecho Barack Obama durante la larga transición desde el 4 de noviembre pasado ha sido tender puentes con los republicanos, de modo especial con los legisladores, pero también con los principales columnistas de medios críticos, a los que dedicó una cena la semana pasada. Estados Unidos es una nación conservadora y no es fácil pertenecer al partido democrata -«it is not easy bein´ blue», escribía antes de las elecciones John Meacham-, y el nuevo presidente parece dispuesto a gobernar desde el centro, con consenso, pragmatismo y moderación.

No obstante, enganchado a su «blackberry» y a los siete pitillos que todavía fuma al día, el presidente Obama corre varios riesgos en su aterrizaje en la Casa Blanca. El primero es la adulación que le rodea. Es cierto que su figura inesperada, transformadora, casi providencial, puede ser en sí misma una medida eficaz contra la crisis. Ludwig Erhard, el padre del milagro económico de la República Federal Alemana, confesaba que el 50 por ciento de las medidas económicas son psicológicas. Nadie sabe de verdad cómo es de profunda esta crisis, ni cuáles son las medidas que funcionarán para salir de ella.

Frente al miedo y a la desconfianza, el comienzo del mandato del presidente número 44 es una buena noticia. Pero debe evitar el fenómeno de aislamiento que el antiguo ministro de Clinton Robert Reich describía en sus memorias como «quedar encerrado en el gabinete». Su mujer, Michelle, puede jugar un papel muy importante para ayudarle a medir la realidad, llevarle la contraria y que la adulación de tantos no le haga mella. (more…)

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Europe should waste no time and speak to Obama

Pawel Swieboda and Maria Sadowska

January 20, 2009

The Europeans have enormous expectations when it comes to the Obama presidency. But they have been disappointed by Washington so many times before that they are like the doubting Thomas from the Bible – they want to see the good will first before they start believing. This may be understandable and legitimate but will not be not be enough. The United States under the Obama presidency will go to a great length to build coalitions and the Europeans will be on top of the list. Yet no-one should expect the Obama team to disentangle the complexity of the EU system of governance. The EU should know better, pull itself together for talks with the Americans and come up with useful ideas to shape Obama’s thinking at an early stage.

Let us imagine the EU is a pragmatic organization whose leaders are honest, humble and straight-forward kind of folks. What would they do now? They would send a delegation to Washington D.C. within days rather than wait for shaking Obama’s hand one-by-one. Who should be in it? The Czech presidency is a must as is the Commission and the High Representative for Foreign and Security Policy. Britain and France are pivotal as the two most serious European security actors. Germany is the biggest economy and must come. Denmark should be there as it is in charge of the international climate negotiations. The end of delegation with seven people in total. More than one but less than thirty with all the member states and institutions on board. For talks with the United States, Europe should test and launch a new Edition 3+3+n to maximize on delivery potential.

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Rusia corta el gas

José M. de Areilza

8 de enero, 2009

El año nuevo ha empezado con la congeladora noticia del corte del gas ruso a Ucrania y de paso la reducción de estas exportaciones a 16 países de la Unión Europea. Bruselas tiene capacidades limitadas para responder a este desafío de Putin –el presidente de la Comisión José Manuel Durao Barroso ya ha logrado el envío de observadores europeos para controlar el suministro de gas pero no dispone de muchas más bazas. Los dos líderes europeos que más influencia podrían tener ante Moscú están mirando hacia otro lado por razones distintas. Angela Merkel ha optado por desarrollar una relación bilateral con Rusia en materia energética y comercial y en el fondo se desentiende. Nicolás Sarkozy tiene a favor la autonomía energética francesa basada en su energía nuclear y está volcado en lograr un muy necesario alto el fuego en Gaza.

Es cierto que el precio del gas ha bajado desde la primera crisis Rusia-Ucrania en 2006 y que la nueva disputa entre los dos vecinos por lo menos ha llevado inmediatamente a un arbitraje internacional. Pero la presente crisis vuelve a poner de manifiesto la peligrosa dependencia energética de Rusia por parte de la UE (hasta un 40%), una cifra que aumenta mucho en los países del Este, y las escasas iniciativas que se han tomado hasta ahora para reducirla.

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De Paris a Praga

José M. de Areilza

4 de Enero, 2009

Nicolas Sarkozy ha llegado al final de su presidencia europea después de seis meses trepidantes tanto por el ritmo que se ha impuesto a sí mismo en sus tareas europeas, como por la magnitud de la crisis económica que condiciona cualquier iniciativa política pasada y futura. Hay razones para afirmar que ha ejercido una presidencia de corte nacionalista, pero también para apreciar sus aportaciones europeístas -si no te gusta lo que hace el contradictorio Sarkozy, espera cinco minutos-. El balance es importante en vista de la mucho más modesta y euroescéptica presidencia checa que se iniciará con el nuevo año.   

En todo caso, es necesario relativizar primero, en cierta medida, la disyuntiva nacionalismo-europeísmo. Una de las mayores virtudes de la integración es que el modelo está pensado para fomentar la compatibilidad entre lealtades nacionales y aspiración europea. Por eso el verdadero europeísmo siempre tiene una conexión con los intereses nacionales, reformulados con espíritu de solidaridad y guiados por una visión atractiva a largo plazo. Cualquier presidencia semestral, por lo tanto, formula sus objetivos y prioridades desde su sensibilidad nacional y teniendo en cuenta su situación doméstica y su electorado. Luego, las normas europeas, las instituciones y los procedimientos de toma de decisión constriñen y modulan estos intereses para agregar muchos otros y lograr una síntesis aceptable para todos o casi todos. 

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