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Ideas, debates, analysis et al.

The future of the European Union: think “greige”!

José M. de Areilza

December 15, 2009

Yesterday we inaugurated the new Center for European Studies at IE University –today we will celebrate its first seminar. Josep Borrell, former President of the European Parliament and new President of the European University Institute in Florece, gave the keynote speech. He had intended to dwell on the recent history of Europe, but once he saw the audience, composed of academics, seasoned EU lawyers, diplomats, judges and economists, he decided to take a risk and discuss the possible futures of European integration. In one of the most brilliant speeches on this topic I have heard –and I have been through some hundreds of them- he outlined different scenarios, based on of the evolution of the internal market and the euro, the two foundational elements of the process.

In what he described as a pink future, utopian and impossible to attain, he proposed new basic pacts to move towards higher fiscal and social harmonization in the EU, to re-write the stability Pact with a broader reach plus a redefinition of the role of the ECB and to increase the EU Budget up to 2-4% of EU GDP.

These proposals, he admitted, were not likely to go through, in part because they entailed new EU Treaty reform, something clearly ruled out for a good number of years in EU 27. So he presented, as a realistic “grey” alternative, a minimalist set of measures to cope with the present EU malaise and at least put a stop to re-nationalization of EU policies. This would at least ensure a future better that the dark scenario of possible collapse of the integration process, if economic integration is not coupled with more political and social integration. We listened with admiration to his analysis and wondered how to turn this not so bad “grey” future into a “greige” future, the colour created by fashion designer Giorgio Armani, a combination of grey and beige, that hints a bit of optimism.

Comments (1) 8:32 am |

Seminar on The European Union: a Post-Lisbon Agenda

El Centro de Estudios Europeos/IE tiene el placer de invitar a los lectores de BlogEuropa.eu  a un seminario sobre el Tratado de Lisboa que tendrá lugar el miércoles 16 de diciembre de 9h30 a 13h00 en las instalaciones de IE Business School en C/ Serrano 105, 28006 Madrid. Se ruega confirmación a julia.ortega@ie.edu
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A few days after the entry into force of the Lisbon Treaty, the Center for European Studies/IE offers a seminar on different aspects of the new treaty, which marks a further step on the European integration path. Two round tables are organized: one on legal and institutional aspects and the other one on economics prospects, with experts in European law and European economy.
(Please confirm your attendance at the seminar to julia.ortega@ie.edu )

Program:
- 9:30am-11:00am: Making the most of the Lisbon Treaty
o Alfonso Dastis (Spanish Ministry of Foreign Affairs)
o Jose Ignacio Torreblanca (European Council on Foreign Relations)
o Chair:  Belen Becerril (CEU, Instituto Universitario de Estudios Europeos)

- 11:00am-11:30am: Coffee break

- 11:30am-1:00pm: Economic challenges and the new financial architecture
o Fernando Fernandez Méndez de Andes (IE Business School)
o Baudilio Tomé (Member of the Spanish Parliament)
o Chair: Gayle Allard (IE Business School)

Venue: IE Business School, Class Room S1, C/ Serrano 105, 28006 Madrid

Comments (0) 2:37 pm |

El mejor Obama

José M. de Areilza

11 de diciembre, 2009

El discurso que pronunció ayer Barack Obama en la ceremonia de entrega del Premio Nobel de la Paz debería pasar a la historia como una de sus mejores intervenciones públicas. Sabemos que durante las siete horas de vuelo desde Washington el presidente estadounidense corrigió y reescribió buena parte del borrador.
El resultado fue magnífico.

En Oslo pudimos escuchar de nuevo al mejor Obama, disertando sobre la guerra y la paz sin eslogans ni simplificaciones y aceptando con realismo y sofisticación intelectual la gran complejidad de esta cuestión. Justificó con valentía la guerra en Afganistán y el reciente refuerzo de efectivos a partir de la doctrina clásica de la guerra justa, aquella que es necesaria y moral. Definió como rasgo propio de la política de EE UU el respeto a estándares éticos durante una guerra, en clara alusión a los errores pasados de su país en Guantánamo y en Irak, y la importancia de respetar sus propios valores en tiempo de guerra, cuando se defienden mediante el uso de la fuerza. Afirmó con clarividencia ‘hobbesiana’ que los conflictos seguirían existiendo durante toda nuestra vida y, no obstante, enunció su aspiración a un mundo sin armas nucleares, capaz de afrontar el cambio climático y de devolver la estabilidad a zonas como Afganistán, en las que lo fácil sería desistir.

Por si fuera poco, además Obama admitió que su premio le llegaba de forma prematura y que no podía comparársele con otros ganadores de este Nobel como Martin Luther King, George Marshall o Nelson Mandela, a los que rindió tributo. Un discurso redondo, sin concesiones a la galería, capaz de inspirar y de hacer pensar.

Sólo hay un gesto que para muchos ‘obamitas’ habría superado el contenido de esta disertación: (more…)

Comments (2) 9:43 am |

Malentendidos, desinformaciones y realidades acerca de la disposición final primera del Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible

Tomás F. Serna

10 de diciembre, 2009

El Consejo de Ministros aprobó el pasado 27 de noviembre el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible. El anteproyecto es una ley cajón de sastre del estilo al que se preparó en su momento en torno al conocido de todos ‘plan nacional de substitución de aceras en buen estado general por otras más nuevas’ (también conocido como “Plan E”), y viene a ser en síntesis una nueva amalgama de modificaciones de normas encaminadas en teoría hacia la reforma del modelo económico de las civilizaciones occidentales. Ahí es nada.

En lo que hoy nos interesa, el anteproyecto prevé una disposición adicional primera que se ha convertido en fuente inagotable de protagonismo mediatico para determinados representantes de la sociedad civil española en Internet.
(more…)

Comments (0) 4:18 pm |