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Ideas, debates, analysis et al.

Un hechizo roto

José M. de Areilza

17 de mayo, 2013

José M. de Areilza

Un sondeo reciente del prestigioso Pew Research Center sitúa a los alemanes a la cabeza de los que están dispuestos a ceder soberanía para rediseñar el euro. El hecho de que la mitad del país entienda que sin un cierto gobierno económico europeo no habrá salida de la crisis es un dato alentador, aunque esta actitud hay que entenderla desde categorías políticas domésticas. La evolución de las decisiones de su tribunal constitucional es un buen termómetro del giro en la manera de pensar alemana. A principios de los noventa, el alto tribunal reclamaba el derecho a decidir qué ámbitos quedaban al margen de la integración europea como dominios reservados, típicamente materias delegadas a sus regiones. En nuestros días, el principio que se defiende desde Karslruhe es la protección de la identidad constitucional, un mensaje distinto a la UE. Se trata de una advertencia que lleva a condicionar el contenido de la legislación europea en torno al euro y a subordinar su desarrollo al control de jueces, legisladores y ministros alemanes. Es decir, se pasa de una actitud defensiva, poco práctica en una Unión que legisla por mayoría hacia objetivos muy generales, a una proyección del contrato social alemán al nivel europeo y a otros ámbitos nacionales. (more…)

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Sin flanco sur

José M. de Areilza

26 de abril, 2013

La disminución del peso político de Francia y el caos italiano han dejado al gobierno español sin un flanco sur en el que apoyar su acción europea. François Hollande prefiere operar bajo tutela alemana a la alternativa de impulsar su propia visión del rediseño del euro, al menos mientras los mercados financieros no consideren a su país un lastre para la eurozona. El caso italiano es muy preocupante. El alto porcentaje de votantes que han apoyado a Beppe Grillo revela una verdadera crisis constitucional, por mucho que en el último minuto Giorgio Napolitano ha aceptado repetir en la jefatura del Estado (visto desde España: ventajas de la monarquía constitucional). El patriarca italiano ha nombrado presidente del Consejo a Enrico Letta, un “apparatchik”, sin muchos conocimientos financieros y que hasta ahora destacaba sobre todo por sus ganas de ser ministro –le hizo llegar una nota Mario Monti a mitad de su discurso de investidura para pedirle que le colocara. Letta organizará un gobierno de concentración que puede durar poco y dar paso a unas elecciones en las que es muy posible que saliese reforzado Berlusconi, convertido en el líder de la oposición continental al euro. Mientras tanto, Alemania no variará el rumbo, exigirá recortes y reformas y controlará al milímetro cada transferencia de poder a Bruselas, asegurándose de que su identidad nacional no sólo queda protegida, sino que se proyecta sobre un débil contrato social europeo. De este modo, el gobierno español está solo en las negociaciones comunitarias a la hora de pedir más visión de conjunto y más medios europeos para atajar la crisis de la moneda y alejar la recesión. La tensión está servida: un conflicto de baja intensidad hasta las elecciones alemanas en septiembre y que tal vez se prolongue más allá. (more…)

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Superavit democrático

José M. de Areilza

24 de marzo, 2013

La reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre la ejecución de hipotecas con cláusulas abusivas ha sido justamente celebrada como una victoria del Estado de Derecho. La decisión ayudará a poner fin a la frecuente desprotección de los ciudadanos en los procedimientos de desahucio que tienen lugar en nuestro país, ya que apodera a los jueces nacionales y aclara su papel a la hora de proteger al consumidor aplicando la normativa europea sobre cláusulas abusivas. En presencia de tales pactos, se puede interpretar que los jueces encargados de la ejecución de un inmueble pueden considerarlos nulos para evitar que propietario no tenga que ver primero cómo pierde su vivienda y luego reclamar daños y perjuicios. Esta sentencia del Tribunal de Luxemburgo es tan solo un ejemplo de las ventajas de ser miembros de la Unión Europea, una pertenencia cada vez más criticada y puesta en duda por muchos europeos, entre ellos no pocos españoles.

Los efectos de la larga crisis económica, los problemas de la moneda común, que han llevado a una peligrosa división de la Unión Europea en países acreedores y países deudores, y la falta de un discurso europeo movilizador han hecho que muchos ciudadanos pierdan la confianza en las instituciones comunitarias. La acusación populista más frecuente a este nivel de gobierno es la falta completa de democracia en su toma de decisiones, por el papel preponderante de los expertos en la actual política de Bruselas, volcada en el rediseño del euro, y por el peso creciente de una Alemania segura de sí misma pero sin una visión atractiva de Europa. Para desmontar la falsa imputación de un extenso déficit democrático hay que recordar que las decisiones europeas están respaldadas por los Gobiernos nacionales y los representantes de los ciudadanos directamente elegidos en el Parlamento Europeo. También, que la integración europea no parte de un pueblo europeo pre-existente, sobre el que articular de modo sencillo un modelo estatal de democracia, sino de 27 democracias nacionales, cada una con identidad y su peculiar sistema constitucional, lo que obliga a componer intereses de una manera más experimental y compleja, en un territorio inexplorado, el de la democracia fuera del Estado, al tiempo que se mejoran en cada reforma de los tratados los pesos y contrapesos del poder europeo. Hace unos años uno de los mejores constitucionalistas europeos, Miguel Maduro, acuño la expresión «superávit democrático» que la UE produce en cada uno de sus Estados miembros. (more…)

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Los europeos de a pie

José M. de Areilza

10 de marzo, 2013

Dentro de un año los europeos seremos llamados a las urnas para elegir de nuevo a los 751 miembros del Parlamento Europeo. Es previsible que más de la mitad de los ciudadanos de la Unión no ejerzan su derecho al voto -la última vez lo hicieron tan solo el 43% de ellos. Sin embargo, cada vez hay razones de más envergadura para tomarse en serio a la Euro cámara. Un ejemplo que ilustra el papel ascendente de la institución ha ocurrido estas últimas semanas, en las que en Bruselas ha tenido lugar a un debate apasionado sobre si se debe o no poner límites a los millonarios “bonus” que reciben los banqueros. El Reino Unido ha movilizado a todas sus fuerzas en la capital europea, que son muchas, para dinamitar esta iniciativa, con el argumento de que dañaría el atractivo de la “City” de Londres, en dura competencia con otras plazas financieras globales. Al final, ha sido el Parlamento Europeo el que ha dicho la última palabra y todo indica que en el territorio comunitario se impondrán estas limitaciones.

Con independencia del grado de acierto de la medida, ha quedado claro que una vez ha entrado en vigor el Tratado de Lisboa esta cámara es de verdad un co-legislador: en la mayor parte de sus ámbitos de actuación la Unión no puede avanzar si una mayoría del parlamento se opone. A la utilidad creciente de la institución se une su especial simbolismo, que muchas veces se pasa por alto. En ningún otro sitio de la Unión Europea se representa al ciudadano de a pie. Este carece de recursos para organizarse y defender directamente sus intereses en Bruselas pero al menos tiene derecho cada cinco años a votar en las elecciones europeas y elegir entre las distintas visiones políticas de la integración. (more…)

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El efecto italiano

José M. de Areilza

26 de febrero, 2013

El resultado de las elecciones italianas vuelve a poner a prueba a la zona euro, que todavía no ha completado su rediseño. El problema de estos comicios sin vencedor claro no es solo que Italia pase a ser el eslabón débil del euro, sino que se contagie de nuevo la desconfianza a los países del sur. Se sabía de antemano que la única manera de preservar la estabilidad política era un pacto entre socialistas y centristas. Pero tras dos días de votaciones, estos partidos no han obtenido suficientes escaños en el Senado y, a cambio, la formación de Berlusconi y la del cómico Beppe Grillo (que, juntos, suman la mitad de los votos) han adquirido capacidad de bloqueo en la Cámara Alta. El ex primer ministro y magnate de los medios de comunicación ha logrado su doble propósito de vengarse de Monti y de Merkel y de seguir siendo decisivo en la política italiana, a pesar de las decenas de escándalos de corrupción que ha protagonizado y de su nula credibilidad internacional. El incombustible político ha jugado a fondo la carta del populismo y se ha situado frente a la Unión Europea y a Alemania, prometiendo menos impuestos y más gasto público. (more…)

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Libre comercio atlántico

José M. de Areilza

24 de febrero, 2013

A pesar de que las prioridades de la política exterior norteamericana hay que buscarlas hoy en el Pacífico, la Administración Obama sigue entendiendo como esencial la relación con los sociso europeos. Con la mezcla habitual de pragmatismo y de valores, tan propia de la superpotencia, sus objetivos en relación con el viejo continente son dos, que el proyecto de integración no retroceda hasta lastrar la economía mundial y que los europeos tengan suficiente influencia internacional para poder contar con ellos en la solución de los problemas globales. Estados Unidos es la “nación indispensable”, como la definió Madeleine Albright, pero necesita aliados para afrontar los desafíos del cambio climático, las crisis de seguridad o la amenaza del terrorismo islamista. Por eso durante 2012 el gobierno norteamericano se ha volcado para apuntalar la moneda única europea, cuyo fracaso podría haber complicado de forma extraordinaria no solo la re-elección de Obama sino la recuperación económica occidental. Y desde esas mismas claves se puede entender el inicio de conversaciones entre los dos lados del Atlántico para crear una zona de libre comercio Estados Unidos-Unión Europea, que conforman la mayor area de prosperidad económica del mundo. Tanto Washington como Bruselas han optado por fomentar el comercio, la prestación de servicios y las inversiones entre ellos al constantar el fracaso de Ronda de Doha, la negociación lanzada en 2001 que aspiraba a poner al día las normas y los equilibrios políticos la Organización Mundial de Comercio. Es cierto que norteamericanos y europeos son en parte responsables de no haber conseguido la profundización en el comercio global. (more…)

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