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Ideas, debates, analysis et al.

Presidente a escena

José M. de Areilza

19 de julio, 2013

Día a día Portugal se acerca a una situación límite. El programa europeo de rescate no funciona y la recesión persiste. El gobierno ha entrado en crisis. Muchos temen que si hay elecciones anticipadas se pospongan las reformas hasta final de año y nadie tiene la seguridad de cuáles deben ser estas. Conviene mirar siempre más a Lisboa de lo que acostumbramos a hacer. El guirigay político empezó a principios de julio, cuando el impopular ministro de Hacienda, Vitor Gaspar, anunció su salida. A continuación, Paulo Portas, líder del PP, el socio menor de la coalición de gobierno, dimitió de su puesto en Exteriores como protesta ante la negativa del primer ministro a aprovechar la baja para empezar a hacer verdaderos recortes. Passos Coelho rechazó la renuncia de Portas y le propuso pasar a ser el número dos del ejecutivo, o incluso algo más, al aceptar que controlase la relación con la troika de forma exclusiva.

En estas, bajó a escena y ruidosamente el presidente Cavaco Silva, quien se negó a refrendar los nuevos nombramientos de Passos. La explicación más sencilla es que Portas fue el director de la publicación que hizo caer su gobierno en los años noventa. (more…)

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El futuro de la Comisión

José M. de Areilza

7 de junio, 2013

Mientras Mariano Rajoy y sus ministros mantenían un encuentro con la Comisión Europea, se escuchaban voces desde Alemania en contra de dar más poder a esta institución. Desde el comienzo de su andadura comunitaria, España siempre ha trabajado por una Comisión fuerte, por buenas razones. La más importante sigue siendo conseguir que el nivel europeo de gobierno funcione, alcance resultados y que estos sean aplicados, algo que no está garantizado sin una Comisión con poderes suficientes. La Comisión, además, es el mejor árbitro de las tensiones entre los Estados miembros y es la única institución con capacidad de explicar la política europea, una pedagogía que se echa de menos en la crisis del euro: con frecuencia, los partidarios de las medidas que se adoptan para rediseñar la moneda tienen la fe del carbonero y las consideran tan buenas como incomprensibles.

En contra del buen criterio español de apoyar a la Comisión (y de paso trabajar con Van Rompuy, eficaz en su trabajo sobre la moneda), el Gobierno de Berlín titubea y se resiste a aceptar la idea de un gobierno europeo responsable ante el Parlamento de Estrasburgo. La alternativa que estudian los asesores de Angela Merkel es más cooperación inter-gubernamental y una cámara europea fortalecida, es decir, un refuerzo del control nacional sobre las decisiones europeas y de la representación democrática ciudadana a nivel europeo. (more…)

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El primer ministro, aislado

José M. de Areilza

31 de mayo, 2013

A la vez que la eurozona sigue perdida en su laberinto, al otro lado del Canal David Cameron bracea por seguir al frente del gobierno y llegar a la reelección. Europa se ha convertido en su zozobra diaria por la presión al alza de los medios de comunicación, en un 80% anti europeos y del UKIP, la formación populista liderada por Nigel Farage, que tienta con la rebelión a casi la mitad de los conservadores de Westminter, siempre celosos de la soberanía del Parlamento británico. El premier debe de estar arrepentido a estas alturas de su discurso sobre la integración europea pronunciado en Amsterdam a finales de enero, en el que junto con una visión optimista sobre el papel de la Unión en la globalización deslizó la vaga promesa de un referéndum alrededor de 2017 para que el Reino Unido pudiera retirarse del que es su mejor proyecto económico. Su plan era contentar al ala anti-europea de su partido y ganar tiempo para negociar un status especial, aprovechando el rediseño del euro. Sin mucha pericia, aspiraba a que su país se siguiera beneficiando de la pertenencia al mercado único, pero pudiera zafarse de la regulación financiera. Pero, en vez de emplear más “poder blando” con los europeos, que se muestran mucho menos pacientes con la singularidad isleña que nunca, Cameron ha elegido calmar a su patio trasero a todo trance. (more…)

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Un hechizo roto

José M. de Areilza

17 de mayo, 2013

José M. de Areilza

Un sondeo reciente del prestigioso Pew Research Center sitúa a los alemanes a la cabeza de los que están dispuestos a ceder soberanía para rediseñar el euro. El hecho de que la mitad del país entienda que sin un cierto gobierno económico europeo no habrá salida de la crisis es un dato alentador, aunque esta actitud hay que entenderla desde categorías políticas domésticas. La evolución de las decisiones de su tribunal constitucional es un buen termómetro del giro en la manera de pensar alemana. A principios de los noventa, el alto tribunal reclamaba el derecho a decidir qué ámbitos quedaban al margen de la integración europea como dominios reservados, típicamente materias delegadas a sus regiones. En nuestros días, el principio que se defiende desde Karslruhe es la protección de la identidad constitucional, un mensaje distinto a la UE. Se trata de una advertencia que lleva a condicionar el contenido de la legislación europea en torno al euro y a subordinar su desarrollo al control de jueces, legisladores y ministros alemanes. Es decir, se pasa de una actitud defensiva, poco práctica en una Unión que legisla por mayoría hacia objetivos muy generales, a una proyección del contrato social alemán al nivel europeo y a otros ámbitos nacionales. (more…)

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Sin flanco sur

José M. de Areilza

26 de abril, 2013

La disminución del peso político de Francia y el caos italiano han dejado al gobierno español sin un flanco sur en el que apoyar su acción europea. François Hollande prefiere operar bajo tutela alemana a la alternativa de impulsar su propia visión del rediseño del euro, al menos mientras los mercados financieros no consideren a su país un lastre para la eurozona. El caso italiano es muy preocupante. El alto porcentaje de votantes que han apoyado a Beppe Grillo revela una verdadera crisis constitucional, por mucho que en el último minuto Giorgio Napolitano ha aceptado repetir en la jefatura del Estado (visto desde España: ventajas de la monarquía constitucional). El patriarca italiano ha nombrado presidente del Consejo a Enrico Letta, un “apparatchik”, sin muchos conocimientos financieros y que hasta ahora destacaba sobre todo por sus ganas de ser ministro –le hizo llegar una nota Mario Monti a mitad de su discurso de investidura para pedirle que le colocara. Letta organizará un gobierno de concentración que puede durar poco y dar paso a unas elecciones en las que es muy posible que saliese reforzado Berlusconi, convertido en el líder de la oposición continental al euro. Mientras tanto, Alemania no variará el rumbo, exigirá recortes y reformas y controlará al milímetro cada transferencia de poder a Bruselas, asegurándose de que su identidad nacional no sólo queda protegida, sino que se proyecta sobre un débil contrato social europeo. De este modo, el gobierno español está solo en las negociaciones comunitarias a la hora de pedir más visión de conjunto y más medios europeos para atajar la crisis de la moneda y alejar la recesión. La tensión está servida: un conflicto de baja intensidad hasta las elecciones alemanas en septiembre y que tal vez se prolongue más allá. (more…)

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Superavit democrático

José M. de Areilza

24 de marzo, 2013

La reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre la ejecución de hipotecas con cláusulas abusivas ha sido justamente celebrada como una victoria del Estado de Derecho. La decisión ayudará a poner fin a la frecuente desprotección de los ciudadanos en los procedimientos de desahucio que tienen lugar en nuestro país, ya que apodera a los jueces nacionales y aclara su papel a la hora de proteger al consumidor aplicando la normativa europea sobre cláusulas abusivas. En presencia de tales pactos, se puede interpretar que los jueces encargados de la ejecución de un inmueble pueden considerarlos nulos para evitar que propietario no tenga que ver primero cómo pierde su vivienda y luego reclamar daños y perjuicios. Esta sentencia del Tribunal de Luxemburgo es tan solo un ejemplo de las ventajas de ser miembros de la Unión Europea, una pertenencia cada vez más criticada y puesta en duda por muchos europeos, entre ellos no pocos españoles.

Los efectos de la larga crisis económica, los problemas de la moneda común, que han llevado a una peligrosa división de la Unión Europea en países acreedores y países deudores, y la falta de un discurso europeo movilizador han hecho que muchos ciudadanos pierdan la confianza en las instituciones comunitarias. La acusación populista más frecuente a este nivel de gobierno es la falta completa de democracia en su toma de decisiones, por el papel preponderante de los expertos en la actual política de Bruselas, volcada en el rediseño del euro, y por el peso creciente de una Alemania segura de sí misma pero sin una visión atractiva de Europa. Para desmontar la falsa imputación de un extenso déficit democrático hay que recordar que las decisiones europeas están respaldadas por los Gobiernos nacionales y los representantes de los ciudadanos directamente elegidos en el Parlamento Europeo. También, que la integración europea no parte de un pueblo europeo pre-existente, sobre el que articular de modo sencillo un modelo estatal de democracia, sino de 27 democracias nacionales, cada una con identidad y su peculiar sistema constitucional, lo que obliga a componer intereses de una manera más experimental y compleja, en un territorio inexplorado, el de la democracia fuera del Estado, al tiempo que se mejoran en cada reforma de los tratados los pesos y contrapesos del poder europeo. Hace unos años uno de los mejores constitucionalistas europeos, Miguel Maduro, acuño la expresión «superávit democrático» que la UE produce en cada uno de sus Estados miembros. (more…)

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